¿Qué es y para qué sirve un certificado SSL?

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Los certificados SSL (en inglés Secure Socket Layer) es una implementación segura y encriptada entre 2 puntos de la página web vía internet. Cuando se instala en un servidor web, activa el candado verde y el protocolo HTTPS (Hyper Text Transfer Protocol Secure) que permite conexiones seguras desde un servidor web a un navegador. Normalmente, el certificado SSL se emplea para proteger las transacciones de tarjetas de crédito a través de tiendas online, la transferencia de datos y los inicios de sesión.

La razón principal por la que se utiliza SSL es para mantener encriptada la información confidencial enviada a través de Internet. De este modo, solo el destinatario previsto pueda acceder a esta información y nadie más. Esto es importante porque la información que se envía por Internet se pasa de un ordenador a otro para llegar al servidor de destino. Cualquier ordenador entre el usuario y el servidor puede ver los números de su tarjeta de crédito, nombres de usuario y contraseñas, además de otra información sensible si no está encriptada con un certificado SSL. Cuando se utiliza un certificado SSL, la información se vuelve ilegible para todos excepto para el servidor al que se está enviando la información. Esto lo protege de los hackers y de los ladrones de identidad.

Los propietarios de sitios web adquieren certificados SSL a través de las autoridades de certificación (AC). Estas autoridades de certificación son entidades de confianza que gestionan y emiten certificados de seguridad y claves públicas que se emplean para la comunicación en una red pública.

SSL proporciona autenticación

Aparte de la encriptación, un certificado SSL también ofrece autenticación. Es por ello que puede estar seguro de que está mandando información al servidor adecuado y no a un farsante que procura robar su información. ¿Por qué razón es esencial? La naturaleza de Internet quiere decir que sus clientes frecuentemente mandarán información mediante múltiples ordenadores. Cualquiera de estos podría fingir ser su sitio y mentir a sus usuarios a fin de que les manden información personal. Solo es posible evitarlo consiguiendo un certificado SSL de un distribuidor SSL de confianza.

Tipos de certificados SSL

Existen tres tipos diferentes de certificados SSL. Cada uno de ellos ofrece nivel de seguridad diferente. Los niveles de seguridad difieren mucho entre los distintos tipos de certificados. Por eso es importante comprender qué tipo de certificado SSL está utilizando al realizar una transacción financiera o bien al hacer cualquier cosa que implique datos personales del usuario.

  • Validación de dominio: Este es el género de Certificado SSL más conocido y solo comprueban quién es el propietario del lugar. Es un proceso fácil en el que la AC enviará un e-mail a la dirección de correo registrada del sitio web para verificar su identidad. No se requiere información sobre la empresa. Tenga en cuenta que los certificados de validación de dominio tienen el nivel más bajo de confianza. Estos son utilizados comúnmente por los ciberdelincuentes porque son fáciles de obtener y pueden hacer que un sitio web parezca más seguro de lo que en realidad es.
  • Validación de Organización: Comparado con los otros tipos de Certificados SSL, este es el considerado intermediario. Para recibir este certificado, una AC debe validar cierta información, incluyendo la organización, la localización física y el nombre de dominio de su sitio. Este proceso puede durar múltiples días. Los certificados de validación de organización tienen un nivel moderado de confianza. Son una buena opción para sitios web públicos que se ocupan de transacciones menos delicadas.
  • Validación extendida: Esta clase de certificado es imprescindible para los sitios web que manejan información confidencial. Tiene el nivel más alto de seguridad y es el más fácil de identificar. Con el fin de emitir un certificado validación extendida, la AC efectúa una revisión exhaustiva del solicitante para acrecentar el nivel de confianza en el negocio. El proceso de revisión incluye el examen de los documentos corporativos, la confirmación de la identidad del solicitante y la verificación de la información con una base de datos de terceros. Los usuarios pueden saber si un sitio tiene un certificado Validación extendida si la barra de direcciones del navegador contiene un candado y el nombre de la empresa aparece en verde.

Comprender y usar los diferentes tipos de certificados SSL que existen hace que un sitio web sea seguro y prevenga posibles riesgos durante las compras en línea. Esto ayudará a los consumidores a evitar las estafas y a resguardar sus datos personales de los ciberdelincuentes.

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